Метеорит, уничтоживший динозавров, изменил леса

Метеорит, уничтоживший динозавров, изменил леса

 

Десятикилометровый метеорит, который уничтожил динозавров 66 миллионов лет назад, оказал огромное влияние на леса. Вечнозелёные растения перестали быть доминирующими видами и постепенно были вытеснены быстроразвивающимися листопадными деревьями, которые теряют листья с наступлением холодов.

В современном мире почти невозможно встретить леса, полностью состоящие из вечнозелёных растений. Учёные пришли к выводу, что постапокалиптические леса были переполнены предками грецких орехов, пальм и вымершими родственниками платанов – быстрорастущими лиственными породами. А вот до катастрофы доминировали вечнозелёные деревья, похожие на современные падубовые и плющи.

Окаменелый образец из формации Хелл-Крик (фото Benjamin Blonder).

По словам исследователей из Аризонского университета, катаклизм уничтожил около половины видов растений, существовавших в то время.

"Посмотрите на леса современного мира и вы не увидите изобилие вечнозелёных цветущих растений, – говорит ведущий автор исследования Бенджамин Блондер (Benjamin Blonder). – Вместо них доминируют лиственные породы – растения, которые теряют свои листья в определённый период года".

Блондер и его коллеги изучили тысячу окаменелостей листьев растений, обнаруженных на юге Северной Дакоты, которые хранятся в Денверском музее природы и науки (Denver Museum of Nature and Science). По останкам покрытосеменных цветущих растений команда смогла восстановить экологическое разнообразие растительного сообщества 2,2-миллионолетнего периода, захватывающего катастрофическое событие, которое уничтожило более половины видов растений того времени.

Окаменелый лист растения Vitis stantonii (фото Benjamin Blonder).

"Существует целый спектр различий между вечнозелёными и листопадными видами, – рассказывает Блондер. – У вечнозелёных растений уходит больше времени на построение листьев и цикл их жизни дольше. Листопадные растения умирают рано, но они поглощают больше воды и перерабатывают больше углерода. Листья вечнозелёных растений толще, с меньшим количеством прожилок".

Глобальная катастрофа стала угрозой для жизни многих видов. Она стала некоей кнопкой сброса, после нажатия которой медленно растущие растения сменились быстрорастущими видами.

Коллекция ископаемых листьев в Денверском музее природы и науки (фото Benjamin Blonder).

Выводы научной работы также являются доказательством резкого падения температур, вызванного поднявшейся во время столкновения пылью. В условиях такой ударной зимы многие растения боролись за достаточное количество солнечного света и старались поддержать свой метаболизм и рост.http://earth-chronicles.ru/news/2014-09-18-71011