10 признаков приближающейся смерти

Чего можно ожидать и как реагировать на процесс естественной смерти.

Никто не может предсказать момента наступления смерти. Но врачи и медсестры, которые ухаживаю за умирающими, знают определённые симптомы умирания тела. Эти признаки приближающейся смерти присущи процессу естественного умирания (в отличие от симптомов определённых болезней, которыми может страдать человек).

Не все симптомы умирания проявляются у каждого человека, но у большинства людей, в последние дни или часы, проявляется некая комбинация из следующих признаков:

1. Потеря аппетита

Энергетические потребности снижаются. Человек может начать сопротивляться или совсем отказываться от еды или питья, или принимать только небольшое количество мягкой пищи (такой как например тёплая каша). Первым,вероятно, откажутся от мяса, которое трудно жевать. Даже любимые продукты употребляются в малом количестве.

Перед самой смертью умирающий человек может быть физически неспособен глотать.

Реакция: не пичкайте; следуйте за желаниями человека даже при том, что Вы можете быть обеспокоены потерей интереса к еде. Периодически предлагайте ледяные чипсы (так в тексте - ice chips - я не знаю что это такое, примечание переводчика, perevodika.ru), фруктовое мороженое, или глоток воды. Используйте увлажненную теплую салфетку чтобы вытереть вокруг рта и применяйте бальзам для губ, чтобы сохранять их влажными и гибкими.

2. Чрезмерная усталость и сон

Человек может начать спать большую часть дня и ночи, поскольку метаболизм замедляется, а снижение количества еды и воды способствует обезвоживанию. Его или её становится трудно пробудить ото сна. Усталость настолько усиливается, что понимание, восприятие окружающей обстановки начинает затуманиваться.

Реакция: позволяйте спать, не будите и не расталкивайте спящего человека. Предполагайте, что все, что Вы говорите, может быть услышано, поскольку слух, как считается, сохраняется, даже когда человек без сознания, в коме, или так или иначе не отзывается.

3. Нарастающая физическая слабость

Снижение рациона питания и нехватка энергии приводят к недостатку физических сил для выполнения даже таких действий как подъём головы или перемещение на кровати. Человек может испытывать трудность даже сделать глоток воды через соломку.

Реакция: сосредоточьтесь на том, чтобы человеку было удобно.

4. Помутнение сознания или дезориентация

Все органы, включая мозг, начинают постепенно отказывать. Сознание высшего порядка имеет тенденцию меняться. "Только в редких случаях люди остаются в полном сознании когда они умирают" говорит врач паллиативного лечения Ира Биок, автор книги «Dying Well».

Человек, может, не знать, не понимать, где он или она находится, или кто еще присутствует в комнате, может говорить с или отвечать людям которых нет в помещении(см. «Passing Away: What to Expect When Witnessing a Loved One's Death» - «Кончина: что ожидать, присутствуюя при смерти близкого человека»), может говорить казалось бы бессмысленные вещи, может перепутать времена, или может стать беспокойным и начать ковыряться в постельном белье.

Реакция: оставайтесь спокойными и утешающими. Говорите с человеком мягко, и идентифицируйте себя, когда Вы приближаетесь.

5. Затрудненное дыхание

Вдох и выдох становятся прерывистыми , нерегулярными, и затруднёнными. Можно услышать специфическое «дыхание Чейна-Стокса»: громкий, глубокий вдох, затем пауза без дыхания (апноэ) продолжительностью от пяти секунд до минуты, потом громкий, глубокий выдох и цикл медленно повторяется.

Иногда чрезмерные выделения вызываю громкие горловые звуки при вдохе и выдохе, то, что некоторые люди называют "предсмертный хрип."

Реакция: остановка дыхания или громкий хрип могут вызвать тревогу у присутствующих, но умирающий человек не осознает это измененное дыхание; сосредоточьтесь на полном комфорте. Положения, которые могут помочь: голову, или верхнюю часть тела, хорошо поддерживая, немного приподнять на подушке, или голову или лежащее тело, наклонить немного набок. Вытрите рот влажной салфеткой и увлажните губы бальзамом для губ или вазелином.

Если есть много мокроты, позвольте ей стекать естественно изо рта, так как её отбор может усилить слюноотделение. Может помочь увлажнитель воздуха в комнате. Некоторым людям дают кислород для комфорта. Будьте спокойны, обозначайте своё присутствие, поглаживая руку или говоря мягкие слова.

6. Уход в себя

Поскольку тело отказывает, умирающий человек может постепенно терять интерес к окружающему. Он или она могут начать бормотать что-то неразборчиво или прекратить разговаривать, перестать отвечать на вопросы, или просто отворачиваться.

Иногда, за несколько дней до того как уйти в себя в последний раз, умирающий человек может поразить своих близких неожиданным взрывом тревожного внимания. Это может продлиться меньше часа или целый день.

Реакция: знайте, что это - естественная часть процесса умирания, а не отражение ваших отношений. Показывайте своё физическое присутствие, прикасаясь к умирающему человеку и, если Вы чувствуете нужность, необходимость, то продолжайте говорить, не требуя ответа. если это чувствует себя соответствующим, не требуя ничто назад. Дорожите этим моментами тревожного внимания, если и когда они случаются, потому что это почти всегда мимолетно.

7. Изменения в мочеиспускании

Небольшой вход (поскольку человек теряет интерес к еде и питью) означает небольшой выход. Понижение кровяного давления, часть процесса смерти (и поэтому не лечится в этом случае как и другие симптомы), также способствует отказу почек. Концентрированная моча имеет коричневатый, красноватый или «чайный» цвет.

На поздних стадиях умирания может произойти потеря контроля за мочевым пузырем и кишечником.

Реакция: медики хосписа иногда решают, что необходим катетер, хотя и не в заключительные часы жизни. Почечная недостаточность может увеличить присутствие токсинов в крови и способствовать мирной коме перед смертью. Добавьте наматрасник, постелите новое бельё.

8. Опухание ног и лодыжек

Поскольку почки не в состоянии выводить жидкость, она может накапливаться в удалённых от сердца частях тела - в ногах и лодыжках особенно. Эти места, и иногда также руки и лицо могут отекать, становиться опухшими.

Реакция: когда опухоль кажется непосредственно связанной с процессом смерти, обычно никакого специального лечения (например - мочегонные средства) не применяется. (Опухоль - результат естественного смертельного процесса, не его причина.)

9. Остывание рук и ног

За часы или за минуты до смерти, кровообращение на периферии тела прекращается , чтобы помочь жизнено важным органам и поэтому конечности (руки, ноги, пальцы рук и ног) холодеют. Ногтевые ложа также могут выглядеть бледными, или синеватыми.

Реакция: теплое одеяло поможет человеку сохранять тепло, пока он или она не забудется. Человек может жаловаться на тяжесть в ногах, поэтому оставьте их непокрытыми.

10. Пятнистые вены

Один из самых поздних признаков приближения смерти – на коже, которая была однородно бледной или пепельной, появляется много багряных/красноватых/синеватых пятен. Это - результат сокращения кровообращения. Первые пятна могут появиться на подошвах ног.

Реакция: никаких специальных шагов предпринимать не надо.

Примечание: у различных людей, эти общие признаки приближающейся смерти могут проявляться в различной последовательности и в различных комбинациях. Если человек находится на поддержании жизни (респиратор, питательная трубка), процесс умирания может быть другим. Признаки смерти, перечисленные здесь, описывают процесс естественной смерти.